Coronel Americano: fue terrible y aterrador. Algunos de mi equipo y yo estábamos acurrucados en uno de esos búnkeres, y cuando la primera ola comenzó a golpear, podías sentir la onda expansiva

Al-Asad, Iraq (CNN) Lastropas estadounidenses en la base aérea de Al-Asad en Iraq sabían que un ataque iraní era inminente, lo que les permitió refugiarse dos horas y media antes de que los misiles atacaran el miércoles, CNN ha sido contada durante un recorrido exclusivo por el sitio devastado.
La mayoría de las tropas salieron de la base o se refugiaron en búnkeres a las 11:00 p.m. hora local del martes, poco antes de que comenzara la primera de las cuatro descargas de misiles a las 1:30 a.m.del miércoles, dijeron los oficiales durante la primera gira de periodistas de la base aérea.
Un búnker en la base aérea de Al-Asad donde se refugió el personal estadounidense.
El ataque duró alrededor de dos horas, solo contra las áreas estadounidenses de la base aérea, que comprenden alrededor de una cuarta parte de la base iraquí.
Los oficiales lo calificaron como un "milagro" de que no hubo víctimas en el sitio destruido, con misiles que aterrizaron a solo unos metros de los búnkeres, y parte del personal esencial permaneció afuera en todo momento.
Es la primera vez que las tropas en la base hablan en detalle de los momentos previos al ataque, revelando que pudieron buscar refugio en bunkers poco antes de que los misiles atacaran.
Las tropas estadounidenses sabían que iba a haber un ataque contra su base, simplemente no sabían cuál sería la naturaleza del ataque.

Los restos en ruinas de las viviendas donde los soldados fueron evacuados.
El ataque iraní contra la base aérea de Al-Asad fue uno de los dos en las bases militares iraquíes que albergan a las tropas estadounidenses el miércoles. Los ataques fueron en represalia por un ataque con aviones no tripulados en un aeropuerto de Bagdad que mató al comandante militar más poderoso de Irán, Qasem Soleimani, a principios de semana.
El presidente Donald Trump dijo que Soleimani estaba planeando "ataques inminentes y siniestros" contra los estadounidenses, aunque no ha podido ofrecer un marco de tiempo sobre cuándo sería esto.
El primer ministro iraquí, Adil Abdul Mahdi, dijo anteriormente que Irán le envió a Irak un mensaje verbal oficial de que un ataque "había comenzado o comenzaría en breve" en ubicaciones militares estadounidenses no especificadas.
Una fuente diplomática árabe también le dijo a CNN que Irak advirtió por adelantado a Estados Unidos sobre "qué bases serían golpeadas" después de que funcionarios iraníes transmitieran la información.

El teniente coronel Staci Colemsan dijo que fue un "milagro" que no hubo víctimas.
El primer golpe golpeó a la 1:34 am y después de una breve pausa de alrededor de 15 minutos, comenzó la siguiente volea. Dos descargas más de misiles siguieron durante las siguientes dos horas.
Al amanecer, los oficiales finalmente salieron de los bunkers para descubrir la escala total de destrucción.

Base aérea de Al-Asad
La base aérea de Al-Asad, que alberga tropas estadounidenses, es una de las bases militares más grandes y antiguas de Irak.
Se encuentra en la provincia de Anbar, un foco de actividad de ISIS en el oeste de Irak entre 2014 y 2017. Anbar fue el lugar de nacimiento del extremismo sunita después de la invasión estadounidense de Irak en 2003.
En diciembre de 2018, Trump visitó a las tropas en Al-Asad. "Entramos, nos sentimos muy seguros al entrar. Fue un viaje bastante difícil en ciertos aspectos, pero nos sentimos muy, muy bien, muy seguros", dijo Trump, según una transcripción de la Casa Blanca.
El vicepresidente Mike Pence visitó la base un año después para celebrar el Día de Acción de Gracias con alrededor de 150 miembros del servicio.
La presencia militar estadounidense en Irak ha fluctuado mucho desde la invasión de 2003. En su apogeo, Estados Unidos tenía 170,000 soldados en Irak. En 2011, el ex presidente Barack Obama retiró las fuerzas estadounidenses del país. Alrededor de 5.000 soldados fueron desplegados en Iraq en 2014 a solicitud del gobierno iraquí, en busca de ayuda de Estados Unidos en la lucha contra ISIS. Los niveles de tropas han sido aproximadamente los mismos desde entonces.

Sheena McKenzie de CNN contribuyó este informe